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脉冲星

    

 

“脉冲星”是不断地向外发射短周期脉冲辐射的恒星,这是英国天文学家休伊什(Antony Hewish, 1924~)等人于1967年首次发现的,后来的十余年里天文学家又相继发现了好几百颗这种天体,它们的射电脉冲周期在0.03~4.3秒之间。天文学家们认为,脉冲星是具有很强磁场的、密度极高的、其外部由中子组成的星体,它们的自转速度与射电脉冲周期相对应。脉冲星的发现为星体演化和高能天体物理学的研究开辟了新的途径。休伊什因他的发现而荣获1974年诺贝尔物理学奖。

196710月,英国剑桥的一位研究生贝尔(J.Bell)偶然发现了一个奇怪的射电源,它每隔1.337秒发出一个脉冲信号。这讯号的周期如此的稳定,以至于贝尔和她的导师休伊什(A. Hewish, 1924~)曾以为他们可能核某种外星文明接上了头,从而最初为这类射电源取了LGM(小绿人)的代号。后来大家意识到,事情没有那么浪漫,这种星体只不过是不断地向外发射短周期脉冲辐射的恒星,并正式为它们定名为“脉冲星”(pulsar)。在后来的十余年里,天文学家又相继发现了好几百颗这种天体,它们的射电脉冲周期大都在0.03~4.3秒之间。

脉冲星的特点是脉冲周期短,周期高度稳定,它们的自转速度与射电脉冲周期相对应,并具有很强的磁场。现已查明,脉冲星基本是由中子组成的密度极高的星体,他们属于恒星演化末期产物的一种——中子星。

休伊什和贝尔首次发现的脉冲星CPl919,脉冲周期是1.337秒。196810月人们在距蟹状星云中心0.17度(角距离)的地方发现了脉冲星NP0532,其周期只有0.033秒,即每秒自转30圈,这是当时已知的脉冲周期最短的脉冲星;而同时发现的脉冲星052521也在蟹状星云中,离星云中心1.5度,而它的脉冲周期却是3.745秒,正巧是当时已知周期最长的一颗脉冲星。同时发现的两颗星却分别创造了周期最短与最长的纪录,实在令人惊奇。

脉冲星周期的最短纪录保持了14年,1982年美国加州大学的贝克发现的脉冲星1937214,其脉冲周期只有0.00156秒,即每秒自转642圈;而周期最长的脉冲星的纪录保持了13年,被1981年发现的脉冲星184519打破,它的脉冲周期竟然是是4.308秒。

脉冲星的发现为中子星的存在提供了强有力的证据,也为星体的演化和高能天体物理学的研究开辟了新的途径。休伊什因他的发现而荣获了1974年诺贝尔物理学奖。

    

 

感谢国家天文台LAMOST项目之宇宙驿站提供网络空间

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